Les émotions

, par Thierry Libessart

Notion ou thèmes

Définitions ou mise en perspective
Une émotion est une réaction affective naturelle face à un événement qui associe :
- des sensations physiques (modification du rythme cardiaque, du tonus musculaire, de la sudation...),
- des représentations mentales,
- des réponses motrices spécifiques (allant de la crispation des muscles du visage à la fuite ou à l’attaque, pour le cas d’une situation menaçante ; du sourire au fait de « sauter de joie » dans une situation agréable).

Pour des auteurs comme Scherer, les émotions ne sont plus conçues en terme d’état simple de l’organisme, mais comme une séquence dynamique d’états variables, autrement dit, comme un processus.
La fonction fondamentale des processus émotionnels réside dans l’adaptation de l’organisme à son environnement. Sa fonction est adaptative car elle permet une flexibilité importante du comportement, par l’intermédiaire d’un traitement complexe d’informations complexes.
Les émotions ont aussi une dimension sociale : la composante d’expression motrice et faciale permet de communiquer à autrui l’ébauche d’action de l’individu.

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